• Col du Lou (3042m)

    depuis le Plan des Fontainettes (2093m)

    dénivelé cumulé : 949 mètres

     


    Voilà maintenant dix ans que le Col du Lou intéresse mon père. Cette randonnée s'effectue encore sur un itinéraire rose d'après notre vieille carte IGN. Mais les vacances passent tellement vite, la liste des sorties est bien plus longue que les jours chômés... et le Col du Lou est oublié. 

    Mercredi 15 août, jour de l'Assomption, j'assiste à l'Eucharistie à la chapelle "Pyramide" du Mont-Cenis à 10h30, avant de retrouver chaussures de marche, bâtons et sac à dos et de me mettre en marche vers le Col du Lou. Le Mont-Cenis est un endroit fantastique, bien que capricieux météorologiquement. Des gros nuages d'Italie m'accompagnent une bonne partie de l'ascension, par vagues, mais n'osent quand même pas obstruer le Col du Lou lui-même. La vue sur le Lac et les montagnes au Sud est quasi-inexistante. Du Col, je gravis la petite Pointe à gauche (Sud-Ouest) (3079m), qui présente un panorama plus large et qui ajoute 37 mètres de dénivelé, portant le dénivelé global de la journée à 986 mètres...

    Les neuf dixièmes de l'ascension sont faciles, il suffit de suivre un bon sentier qui monte régulièrement parmi les alpages et les fleurs. Mais le final est plus technique, il faut le dire. Parmi des éboulis plus ou moins stables, nous suivons fidèlement notre sente qui est vraiment raide. Il faut aller le chercher, ce joli Col à plus de 3000 mètres d'altitude. Mais c'est un Bonheur d'arriver au sommet...

     

    Emprunter la D1006 et rejoindre le Col du Mont-Cens (2081m). Puis poursuivre la route qui longe le Lac du Mont-Cenis jusqu'au Plan des Fontainettes, caractérisé par un bar-restaurant, quelques maisons, et surtout la Pyramide du Mont-Cenis.

     

    Plan des Fontainettes

    le Plan des Fontainettes, où nous garons la voiture.

     

    En face du parking, il y a le départ d'un sentier marqué par un panneau d'indication :

    Topo Col du Lou

    Nous prenons la direction du Fort de Ronce.

     

    Topo Col du Lou

    Le sentier fréquenté monte dans un premier temps jusqu'au Fort de Ronce, que nous pouvons apercevoir partiellement sur cette photo.

     

    Suivre le sentier et contourner le Fort de Ronce par la droite.

    Fort de Ronce

    Le Fort de Ronce

     

    Nous arrivons à une bifurcation, et prenons à présent la direction du "Col du Mont-Cenis par le sentier des 2000"

    Topo Col du Lou

     

    Un bon chemin prend le relais, et en plus, il est en légère descente.

    Topo Col du Lou

     

    Nous restons sur ce beau chemin jusqu'à un petit pont qui nous permet de traverser un ruisseau, le Ruisseau de Ronce.

    Topo Col du Lou

    Alors que le chemin tourne à gauche, nous continuons tout droit et arrivons de nouveau sur un sentier.

     

    Le sentier, d'abord bien visible, ...

    Topo Col du Lou

     

    ...se perd par moment parmi les cailloux issus d'un ancien Cirque Glaciaire dominé par la Pointe de Ronce (3612m)

    Topo Col du Lou

     

    Heureusement, nous apercevons régulièrement quelques cairns,

    Topo Col du Lou

    ainsi que la fidèle marque jaune peinte sur de nombreux rochers, marque jaune qui nous servira de guide jusqu'au Col du Lou.

     

    Alors que la traversée de l'ancien Cirque touche à sa fin, le sentier réapparaît clairement, et, il fallait bien s'y attendre, commence à monter dans de magnifiques alpages "made in Mont-Cenis".

    Topo Col du Lou

     

    C'est l'un des sentiers les plus sympathiques que je connaisse, tant son inclinaison est régulière et pas vraiment difficile. Lorsque l'on a trouvé son rythme, les quelques 600 mètres de dénivelé dans ces alpages sont un réel plaisir.

    Topo Col du Lou

    Topo Col du Lou

     

     Vers 2750m, alors que la végétation continue cède sa place aux éboulis, le Col du Lou apparaît...

    topo Col du Lou

    En vérité, je l'ai vu à la montée, lorsque l'appareil photo était bien rangé au fond du sac à dos. Et au retour, malgré une pause d'une dizaine de minutes, le Col n'est plus apparu !

    Le sentier contourne plusieurs barres rocheuses avant d'arriver dans le décor final, où le Col se laisse admirer lorsque les nuages ne nous embêtent pas.

     

    topo Col du Lou

     L'itinéraire monte d'abord à gauche avant de virer à droite et de monter plus raide, jusqu'au Col.

     

    Dans les éboulis, le sentier reste bien visible la plupart du temps,

    topo Col du Lou

     

    et lorsque l'ambiguïté sur le choix de l'itinéraire est trop importante, la fidèle marque jaune nous guide, bien visible dans cet univers gris. Elle nous annonce même les virages !

    topo Col du Lou

     

    Au début de l'éboulis, la pente n'est pas encore raide, mais elle va vite le devenir. Voici deux photos :

    topo Col du Lou

    topo Col du Lou

     

    Nous suivons courageusement le sentier...

    topo Col du Lou

     

    Les derniers mètres...

    topo Col du Lou

     

    Et nous arrivons au Col du Lou, 3042m, salués directement par la Dent Parrachée (3697m) et l'ensemble des Glaciers de la Vanoise.

    Col du Lou

     

     

    Du Col, déjà très beau, je vous invite bien volontiers à gravir quelques mètres sur la gauche pour rejoindre une large arête qui offre un meilleur panorama, et même une vue sur le Lac du Mont-Cenis (lorsque les nuages ne sont pas là !). Attention, il y a un passage assez aérien à franchir... !

     

    topo Col du Lou

    Du Col, une sente nous guide vers l'arête, elle contourne ces barres rocheuses.

     

    topo Col du Lou

    Une fois sur l'arête, à 3079 mètres d'altitude !

     

    arête Col du Lou

    l'arête

     

     

    et mon compagnon de randonnée, immortalisé sur ce sommet magnifique :

    mascotte en montagne

     

     

    Un aperçu du panorama qu'offre la Pointe au dessus du Col du Lou, travail incomplet, la faute aux nurages :

     

    Dent Parrachée

    Dent Parrachée (3697m), Glaciers de la Vanoise (Dômes de l'Arpont (3599m) et de Chasseforêt (3586m), Pointe de la Réchasse (3212m), entre autres)

     

    panorama Col du Lou

    l'arête sommitale, et la Dent Parrachée (3697m).

     

    panorama Col du Lou

    Pointe de la Grande Casse (3855m), Pointe Mathews (3783m), Pointe du Grand Vallon (3136m), Grand Roc Noir (3587m), Pointe du Vallonnet (3539m), Pointes de la Frêche (3467m)

     

    panorama Col du Lou

    Pointes de la Frêche (3467m), Roc de Burel (3075m), Pointe du Vallonbrun (3413m), Col du Vallonbrun (3272m), Pointes Sud-Ouest et Nord-Est du Châtelard (3479m et 3434m) (voir topo), Pointe de Claret (3355m)

     

    panorama Col du Lou

    Pointes Sud-Ouest et Nord-Est du Châtelard (3479m et 3434m) (voir topo), Pointe de Claret (3355m), Croix de Dom Jean Maurice (3146m)

     

    Signal du Grand Mont-Cenis

    Signal du Grand Mont-Cenis (3377m et 3356m), Pointe de Ronce (3612m)

     

    Lanslevillard

    Lanslevillard, 1500 mètres plus bas

     

    Pointe de Ronce

    Pointe de Ronce (3612m), Pointe du Vieux (3464m), Pointe du Chapeau (3419m)

     

    Pointe du Lamet

    Pointe du Lamet (3504m) et Glacier du Lamet

     

    Mont Giusalet

     Mont Giusalet (3312m), de l'autre côté du Lac. Franchement attirant !

     

     

    Et pour finir, un aperçu de la flore exceptionnelle et diversifiée que l'on peut trouver dans le Massif du Mont-Cenis, le Royaume des Fleurs

    fleurs de montagne

    fleurs de montagne

    fleurs de montagne

    fleurs de montagne

    fleurs de montagne

    fleurs de montagne

    fleurs de montagne

    fleurs de montagne

    fleurs de montagne

     

     

     


    votre commentaire


    Suivre le flux RSS des articles de cette rubrique
    Suivre le flux RSS des commentaires de cette rubrique